Tendencias en la libertad de los medios de comunicación
noviembre 24, 2017
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Tendencias en la libertad de los medios de comunicación

Las rápidas transformaciones políticas, tecnológicas y económicas ocurridas durante el periodo que abarca el presente estudio han traído nuevos problemas para la libertad de los medios de comunicación. El auge de nuevas formas de populismo político, así como lo que se ha considerado como políticas autoritarias, constituyen acontecimientos importantes. Esgrimiendo una serie de motivos, como la seguridad nacional, los gobiernos están vigilando y también exigiendo la supresión de información en línea, en muchos casos no solo relacionada con el discurso del odio y con contenido que se considera que fomenta el extremismo violento, sino también con lo que se entiende que son posicionamientos políticos legítimos. La función cada vez más importante que desempeña Internet en las comunicaciones, y la consiguiente función e influencia de las poderosas plataformas de Internet, cuya actividad es transfronteriza, han atraído la atención de los tribunales y los gobiernos, que buscan regular estos intermediarios, y que implican riesgos a la expresión en línea.
Al tiempo que se ha debatido mucho acerca de cómo los nuevos medios de comunicación expanden las libertades y las comunicaciones a otros actores distintos de los medios de comunicación, también hay cada vez más intrusión en la privacidad y una intensificación de la vigilancia masiva y arbitraria. Estas tendencias se ven como una amenaza para la protección de las fuentes periodísticas y para la confianza pública en la privacidad, reconocida por las Naciones Unidas como un  facilitador de la libertad de expresión. Además, han incrementado los bloqueos y las restricciones de contenido en línea, y cada vez se cierran más páginas enteras de redes sociales o redes móviles, o se corta el acceso nacional a Internet. El Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas “condena inequívocamente” este tipo de prácticas, ya que representan restricciones desproporcionadas a la libertad de expresión y al derecho de acceso a la información, y tienen importantes repercusiones sociales, políticas y económicas (A/HRC/32).
En este contexto, la responsabilidad jurídica de las empresas de Internet respecto del contenido generado por sus usuarios, que tradicionalmente ha sido limitada, y que generalmente ha sido un factor positivo para el libre movimiento de información, está bajo presión. Si bien sigue siendo diferente de la de las empresas de medios de comunicación que sí producen la mayor parte de sus contenidos, la labor de guardián de las empresas de Internet está de actualidad. Muchos actores, por diversos motivos, están planteando cuestiones relativas a sus normas de privacidad, la libertad de expresión y a sus políticas sobre transparencia, también con procesamiento de algoritmos. En algunos casos, se critica a las empresas por considerarse que a veces limitan el contenido periodístico, y por cómo, mediante su lógica de “economía de la atención”, relegan ese contenido al mismo nivel de importancia que otra información, que no cumple las normas profesionales de  verificabilidad. En otros casos, se percibe que las empresas son objetivos oportunos de lo que puede verse como retórica politizada, que las culpa (a ellas y a  Internet) de manera simplista de ciertos problemas sociales, y pide un papel más activo a la hora de limitar contenidos. La proporcionalidad y la necesidad de tales límites, y los riesgos que acarrean para la expresión legítima, quedan al margen.